Estafettemannen mikken op goede tijd in Rome

De Rotterdamse atleet Ramsey Angela is sinds dinsdag 4 juni in Rome, voor de Europese Kampioenschappen Atletiek (7-12 juni). Hij is in goed gezelschap: 29 Nederlandse vrouwen en 29 Nederlandse mannen strijden ook om een kwalificatie of medaille. Angela komt uit op de 4x400m estafettemannen en op de 4x400m estafette mix. ‘Ik heb de hoop hoog zitten. Ze zeggen dat hoge verwachtingen gevaarlijk zijn, omdat de teleurstelling dan extra groot kan zijn. Dat risico neem ik dan maar.’

Het is nu echt aftellen tot aan de Olympische Spelen: nog maar vijf weken te gaan tot aan Parijs. Tijdens het EK in Rome kan Ramsey zijn vorm testen en zich kwalificeren voor de 4x400m mannen in Parijs. Voor die estafette zijn ook Isaya Klein Ikkink, Isayah Boers, Terrence Agard en Nout Wardenburg geselecteerd. ‘Wie er uiteindelijk loopt in Rome, wordt op de dag zelf bepaald,’ legt Ramsey uit. ‘Iedereen die meegaat, heeft tot nu toe laten zien dat hij erbij hoort, maar de laatste trainingen en dagen zijn cruciaal voor de beslissing wie er daadwerkelijk op 7 juni zal lopen.’

Ramsey’s vorm is goed, dus hij is hoopvol. ‘In de afgelopen weken heb ik dat tijdens mijn individuele wedstrijden helaas niet kunnen laten zien. Alhoewel, tijdens de IFAM Outdoor in Brussel ging het wel goed.’ Daar behaalde Ramsey een nieuw persoonlijk record op de 200 meter. ‘Dus ik denk dat ik kan pieken op het juiste moment. Dat zal ik in Rome ook moeten doen.’

Kans
Voor de 4x400m mannen, die zich nog niet hebben gekwalificeerd voor de Olympische Spelen, hangt alles af van de prestatie tijdens het EK in Rome. ‘Daar zullen we een goede tijd moeten neerzetten, die geeft de doorslag. Eerder, tijdens het WK Estafette op de Bahama’s, hebben we onze ranking helaas verpest. Voor ons als team kwam dat WK net te vroeg; we konden nog niet laten zien wat we waard zijn. Gelukkig maken we in Rome nog kans.’
 

Voor de 4x400m mannen heb ik de hoop hoog zitten voor een Olympische kwalificatie.

Ramsey Angela

Constant zijn
Tijdens de vorige Olympische Spelen (Tokio 2021) werd Angela met de mix vierde. ‘Ik heb daar de finale gelopen,’ blikt hij terug. ‘En met de mannen werden we tweede. Die prestaties van drie jaar geleden leggen de lat hoog voor ons. We zijn sterk, en dat kwam er in Tokio op het juiste moment uit. De hoop is dat ons dat nu opnieuw gaat lukken. Waar we in trainingen vooral aan werken, is constant zijn in de prestaties die we leveren. Wie constant is, kan knallen op het juiste moment.’

Steun
Angela is Rotterdam Topsport dankbaar voor alle steun die hij totnogtoe in zijn sportcarrière kreeg. ‘Financieel heeft de organisatie me ontzettend geholpen, door materiaal en stages te vergoeden. Maar ik kon bijvoorbeeld ook altijd in het Topsportcentrum terecht voor krachttraining. Rotterdam Topsport staat naast me; ik heb me altijd enorm gesteund gevoeld. Voor alle Rotterdamse topsporters die naar Parijs gaan is er ook van alles georganiseerd. Helaas kan ik nooit op de data die geprikt worden. Ik ben veel in het buitenland voor hoogtestages en warmweerstages. Jammer, maar zo gaat dat.’